化学・物理学・地学・天文学・宇宙科学

『巨大津波は生態系をどう変えたか 生きものたちの東日本大震災』|塩害による変化

こんにちは。生きものの話題が好きな あさよるです。

『巨大津波は生態系をどう変えたか』は、タイトルだけで興味のあるものでした。大きな自然災害は、動植物にどのような影響を及ぼすのか知りたかったからです。

大きな災害直後は、人の命が最優先される中、それ以外の事柄に注意を向けるのは困難です。

著者である自然写真家の永幡嘉之さんは2011年3月11日の東日本大震災後、同年の4月から津波被害のあった地域に入り、“自然”を観察し続けました。

ブルーバックスの新書で、とてもページ数の多いものではありませんが、カラーグラビアも多く興味深いものです。

津波による「塩害」

津波が達したエリアは、田畑や池が破壊されただけでなく、海水により深刻な塩害に襲われます。

津波被害から逃れた動植物も、塩害により死滅するものが多くいます。

堤が破壊され、池が海とつながっている様子や、深刻な塩害によりお腹を上にして浮いているフナの写真。そのフナを餌に集まったウミネコの写真が印象的でした。

また、成体が生き残っても、塩が解けた水中では卵が壊れてしまうものもいます。壊れたカエルの卵の様子が掲載され、土壌から塩が抜けない限りその水たまりでは次の世代は育ちません。

また、植物もジワジワと枯れてしまうものもたくさんあるようです。

一方で、塩害に強い動植物が繁殖し、生態系が大きく変わってゆく様子が伝わりました。

カラー写真がたくさん

自然写真家による著作ですので、カラー写真も豊富です。

貴重な昆虫や、東北地方に生息している生物の中には、関西在住のあさよるにとって馴染みのないものもいます。

それらを写真付きで紹介してもらえるのは、文字だけの情報よりもずっと読みやすく感じました。

もちろん、写真では伝わらないものもたくさんあるのでしょうが、少しでも目に見えるのものがあるのは、ありがたく感じます。

また、無残に破壊された池や田畑の様子だけでなく、その中で動植物が“生きている”様子に、力強さと儚さが入り混じった気持ちになります。

インフラ整備により被害地域が変わっている

地震も津波も、自然災害は自然の営みの一つです。人の力が及ばない領域です。

しかし、人の活動が災害の様子を変えているのは事実のようです。

インフラ整備により、コンクリートで固められた水路や、津波対策の堤防が水の流れを変え、津波到来地域が変わっているようです。

また、海と内陸部の間の地域が開墾され、住宅地や畑になっていることも、水はけや塩害の様子を変えている様子です。

災害が自然をどう変えるのか

災害は自然の一部です。太古の昔から、地球の環境はダイナミックに変化し続けてきたのでしょう。

人もまた自然の一部です。人の営みが悪だとは思いません。大災害に見舞われたとき、人が人の命を優先するのは当然だと思います。

しかし、大きな災害が起こったとき被害をこうむるのは人間だけでなく、動植物も同じなのだと改めて突き付けられました。

このような動植物の被害を目の当たりにすると、我々はどうして良いのか、どう捉えて良いのかわかりません。

ライトに読める内容ではありますが、とても難しい問題を意識する内容でした。

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宇宙法則のグランドデザイン!『ホーキング、宇宙と人間を語る』

スティーヴン・ホーキング、レナード ムロディナウ『ホーキング、宇宙と人間を語る』書影

2010年に発表された『The Grand Design』の日本語訳版です。

人類は太古の昔から、「なぜこの世界はあるのか」「なぜ私たちはいるのか」と問い続けてきました。そこから、科学が生まれ、哲学が生まれ、信仰が生まれ、芸術が生まれました。

ホーキング博士は、宇宙には巨大な設計図があると言います。それが「グランドデザイン」です。

その設計図を解き明かすことこそが、人類が抱き続ける「なぜ」「どうして?」に終止符が打たれるでしょう。

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なぜ物理が不可欠か『世の中ががらりと変わって見える物理の本』

カルロ・ロヴェッリ『世の中ががらりと変わって見える物理の本』書影

わたしたちは、地球が丸いと知っている。

丸い地球は、太陽の周りをグルグル回る。太陽も、大きな大きな銀河系の中にある。銀河系も無数に宇宙に存在する。そして、宇宙はビッグバンで始まった。そういう風に、わたしたちは学校で教わった。ビッグバン宇宙論は私たちの「常識」だ。

だけど、もし……。

1000年前の人に、わたしたちの「常識」を話して聞かせたら、ビックリ仰天腰を抜かすに違いない。だって、1000年前はまだガリレオ・ガリレイもアイザック・ニュートンも生まれていないんだから。

同じように、もし……。わたしたちが1000年後の未来の人と話ができたなら、わたしたちは彼らの「常識」にビックリ仰天腰を抜かすに違いない。だってきっと、今、私たちが「常識」「当たり前」と思っていることも、未来では覆され、当たり前が当たり前でなくなっているんだから。

現在・過去・未来と「時間」は一方通行に流れてゆく。そんなの当たり前。「意志」ってなに?だけど、私は私だよね。当たり前。なぜ命は生まれて、死んだらどうなるの?そんなの誰にも分からないよ。当たり前でしょ。

自分の「思い込み」から脱却せよ。

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『宇宙は何でできているのか 素粒子物理学で解く宇宙の謎』を読んだよ

村山斉『宇宙は何でできているのか 素粒子物理学で解く宇宙の謎』書影

 

「ウロボロス」というギリシア神話に登場する蛇がいます。自分のしっぽを自分で飲み込んで、一つの輪になった姿をしています。龍の姿を描かれることもあり、中国の神獣「玄武」も同じ仲間なのかなぁと思いつつ、確認していません。が、世界で広く使われるモチーフではあるようです。

そして、素粒子物理学の世界でも「ウロボロスの蛇」は、この宇宙の姿を現すものとしてたびたび登場します。宇宙や銀河という壮大な途方もなく大きな存在と、私たち地球、そして私たち生物やDNA、もっと小さな原子や原子核、さらにもっともっと小さな素粒子。この素粒子は宇宙や銀河という壮大な存在を作り、それらは私たちの地球を、私たち自身を、そしてもっと小さな原子や原子核たちを……と、大きな宇宙と小さな素粒子がグルグルと一つの輪になって連なっているのです。

私たちの宇宙はどうやってできているのか、私たちの肉体は何でできているのかと、細かく細かく物質を分け、どんどん小さく小さく切り刻んでゆきます。すると、「これ以上分けられない!」という単位に行きつきます。これが「素粒子」です。素粒子は、これ以上小さく分けられない単位です。

これ以上わけられない、そんなに小さな「素粒子」を『見る』のも大変です。私たちの目で見ている光も、粒子ですから、それよりも小さなものを直接見ることはできませせん。さらにニュースでも時折登場する「ニュートリノ」など、質量の小さな物質は、どんなものでも突き抜けてしまうので、観測するのは難しく、大掛かりな施設が必要です。しかも、驚くべきことに、1秒間に数10兆個ものニュートリノが、私たちの体も突き抜けているのです。自分の体を「物質が突き抜けている」なんて、考えてみると怖い気もちょっとしますね。

『宇宙は何でできているのか 素粒子物理学で解く宇宙の謎』では、

  • 物質は何でできているのか
  • その物質を支配する基本法則はどんなものか

と、大きく二つのテーマを扱いながら、重力、電磁気力、強い力、弱い力の「4つの力」や、暗黒物質、暗黒エネルギーについて、宇宙に大量にあるはずの「反物質」が綺麗さっぱり消えてなくなっているナゾなど、現在の素粒子物理学を知る上で必要な知識が平易な文章で紹介されています。

日本物理学会のシンポジウムで、著者の村山先生の講演を聴講したことがあります。最近また、「重力派」が見つかったとのニュースで、村山先生がお話をなさっている記事を読みました。日本時間の2016年2月12日(米国時間2016年2月11日)にアメリカに拠点を置く LIGO という重力波天文台が、ブラックホールから発せられる「重力波」が観測されたことを発表しました。たくさん、新聞やネットでも大々的に報じられていたので、目にされた方が多いでしょう。
とっつきにくい話かもしれませんが、本書は理解の手助けになる一冊ではないかと思います。

宇宙は何でできているのか 素粒子物理学で解く宇宙の謎

  • 著者紹介:村山斉
  • 株式会社 幻冬舎
  • 2010年9月30日

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『眠れなくなる宇宙の話』を読んだよ

佐藤勝彦『眠れなくなる宇宙の話』書影

「夕波千鳥(ゆうなみちどり)」という言葉があります。この言葉の意味を知ったとき、これは面白い言葉だなぁと関心しました。
昔の人が作った和歌がたくさん集められた「万葉集」の中に、この言葉が使われた歌があります。

近江の海 夕波千鳥 汝が鳴けば 心もしのに 古へ思ほゆ

―万葉集 巻三 二二六番

「近江の海」とは琵琶湖のことです。琵琶湖の辺りに「大津宮」という宮が置かれていましたが、宮がなくなってしまいました。この歌は、大津宮があった頃のことを思い出し、寂しい気持ちになっている歌です。

ここで使われている「夕波千鳥」は、夕方、琵琶湖の水面の波があり、千鳥という鳥がいるという、そのままの意味です。
夕、波、千鳥。その風景が目に浮かぶ言葉ですよね。そして、とても面白い言葉なのです。
さて、「夕波千鳥」の風景を思い浮かべてみてください。どのよな風景が見えますか?

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『天災から日本史を読みなおす – 先人に学ぶ防災』を読んだよ

「プラシーボ効果」について、私は軽く見ていたようで、徐々に考えを改めています。きっかけは『「無」の科学』を読んでからです。様々な分野の「無」や「ゼロ」にまつわる話が集められた書籍で、ブログでも紹介しました。

「プラシーボ効果」とは、効果のない偽薬を「薬だ」と思って飲むと本来の薬と同じ効果が現れたり、本来ならば効果のないはずの治療が効いたりする現象です。
反対に、本来効果があるはずの薬品でも患者に「効果がない」と思わせば効果が出ず、効果のあるはずの治療も効かなくなることを「ノセボ効果」や「ノーシーボ効果」と言うそうです。

思い当たることは私も体験をしています。
ひどい頭痛が続き、市販の鎮痛剤でしばらく過ごしても治らないので病院へかかると、「この頭痛はその市販薬では効かないでしょ」とお医者さん。「さぞ辛かっただろうに」とお医者さんは私を慰めてくださっているのですが、次から、同じような頭痛にはその市販薬が効かなくなったり。
寝付きが悪く病院で睡眠導入剤を処方してもらったものの、なかなか効かない。先生に「もっと強い薬を出して欲しい」と頼むと、「この薬は結構きついよ。これ以上は今は処方したくない」と先生。同じ薬をしばらく続けることになったものの、その晩から薬が効き過ぎ「朝起きれない」「日中もだるい」と難儀しはじめるハメに……昨日まで効かなかったのに。

私は結構、疑い深い割に単純なようで、服薬や病院での治療が下手なのです。段々歳をとるにるけ、自分の健康を自分で守らねばならないと思うようになり、意識改善の中で、プラシーボやノセボについても興味を感じます。

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