人類史

『失敗だらけの人類史』|原罪…思い込み、ウッカリの歴史

『失敗だらけの人類史』挿絵イラスト

こんにちは。ケアレスミスが多い あさよるです。あさよるは神経質で心配性なんですが、それは心配をして神経をすり減らすだけの、信じられないような失敗をするから油断ならないのです(苦笑)。しかしこれは、人間は過ちを犯す生き物であって、あさよるが悪いわけではありません。仕様です(と思いたい)。

ということで、人類最初の人・アダムもまた、イブに誘惑され神との約束を破ります。我々は最初の人間から、過ちばかり犯しているのです……『失敗だらけの人類史』は、そんな哀愁すら漂う人類の失敗の歴史をまとめたものです。イブはサタンにそそのかされ知恵の実を口にし、そしてアダムにも分け与えました。その子孫である人類も同様に失敗続きの人類史。英雄たちのたった一つの失敗が歴史を大きく動かすのです。

タイトルとこの装丁、そしてコンセプトを知ると手に取らずにはいられないような心惹かれる『失敗だらけの人類史』は、数貸すの大失敗に、しみじみと感じ入るばかり。

歴史を動かした大失敗

本書『失敗だらけの人類史』は、英雄たちが下した「失敗」によって歴史が変わった出来事を紹介したものです。本書はこんな序章から始まります。

人類の歴史は「失敗の歴史」ともいえる。しかもその失敗の多くは、優秀で善意に満ちた人々が、肝心なときに大事な判断を誤ったために引き起こされている。少なからぬ人々が二者択一の選択問題を間違えてしまったのだが、これらの判断の多くは、そのときには一番良い考えに思えたものばかりである。
一方、とてつもなく愚かな判断が下されたことがあるのも事実であり、本書には、人類が犯した愚の骨頂ともいうべき失敗の数々が取り上げられている。それらは罪のないうっかりミスなどではすまされない。たくさんの人命や人々の暮らしを損なったり、国や王朝を滅ぼすような高い代償を払う結果をもたらした、実に愚かなヘマである。後世に負の影響を及ぼした致命的な誤算である。

(中略)

人類の愚かな過ちを追体験することを厭わない読者諸賢におかれては、サンタヤーナ歴史再現協会(Santayana historical Reenactment Society)に興味を持たれるかもしれない。この教会の会員たちは歴史に名高い愚行の数々を実際に再現してみせる活動にいそしんでいるが、それは、協会がその名を関する人物、ジョージ・サンタヤーナの名言に注目して欲しいからだ。サンタヤーナ曰く――「過去を学ばないものは、必ずや同じ過ちを繰り返す」

p.6-7

本書の歴史的失敗は、その歴史的人物たちがその判断を怠った瞬間、失敗に気づいていないどころかそれが最適解だと信じていたり、あるいはどうしようもないウッカリミスで起こります。舵取りを誤りエジプト最後のファラオになってしまったクレオパトラ。氷に閉ざされた土地を「グリーンランド」と名づけ移民を募ったバイキング。侵略者を神と間違え、歓迎して招き入れてしまい、文明を滅亡させてしまった皇帝。モスクワ撤退を決めていたのに、気が変わって敗戦してしまったナポレオン。ラスプーチンを狂信してしまったレクサンドラ皇后はロマノフ朝を終焉させてしまいます。チャーチルが引いた国境線は今日の中東問題の火種です。

どの失敗も「その時はそれが良い判断だと信じていた」あるいは「うっかり」のいわゆる「魔が差した」ような過ちもあります。これらの失敗だらけの人類史の、種をまいたのは、そう、アダムとイブの過ち。

アダムとイブが禁断の果実を口にする

すべてはここから始まった。ということで、第一章は「アダムとイブ、禁断の木の実を口にする」から始まります。彼らの過ちは、その後の人類が犯す過ちをすでにはらんでいます。

人類はなぜ失敗ばかり犯すのか? その動機は本書の中で追々明らかになるが、その多くが、この2人の中にすでに現れている。すなわち、嫉妬、暴食、色欲、知識欲、そして、言いつけに背いても何とかなるだろうという強い思い込みである。

p.8

ちなみに、聖書のアダムとイブが禁断の実を口にするエピソードは、女性憎悪的であると本書では指摘しています。だって、人類の堕落をもたらしたのはイブであるとするからです。神は最初の人・アダムを作ります。そしてアダムの体からイブを作りました。二人は夫婦になりますが、イブが神の言いつけに背き、そしてアダムを誘惑するのです。

イブをそそのかした犯人はサタン・悪魔です。キリスト教もイスラム教もユダヤ教も「サタン」という絶対的悪を生み出したことによって、その後に起こるできごとは「すべてサタンのせい」にできるようになりました。

神に背き、楽園であるエデンの園から追い出された二人の家庭は円満ではありませんでした。息子のカインが、弟のアベルを殺害し、人類初の殺人が起こってしまうのです。

本書『失敗だらけの人類史』は、アダムとイブによる「原罪」が、その後そのように人類に降りかかるのかを紹介するものなのです。

『失敗だらけの人類史』挿絵イラスト

世界史つまみぐい

本書『失敗だらけの人類史』は、世界史が苦手な人でも大丈夫。一章一章は独立していて「失敗を犯した人物」「失敗の結果どうなったか」「それはどのような失敗だったか」と三要素を表にまとめられており、妙に分かりやすい構成になっております。

『失敗だらけの人類史 英雄たちの残念な決断』ビジュアルイメージ画像

失敗だらけの人類史 英雄たちの残念な決断 (ビジュアル讀本) | ステファン・ウェイア, ナショナル ジオグラフィック, 定木大介, 吉田旬子 |本 | 通販 | Amazon

また、ビジュアル資料もたくさん収録されており、パラパラと見ているだけで楽しい内容です。

他人の失敗談ですから「アラお気の毒」と思いつつも「あ~こういうことあるなあ~」と妙に歴史的人物に共感しちゃったり、「これはやっちゃいそう」と反省することも。

結末を知っているから、わかること

ちなみに あさよるは、メキシコにあったメシカ族(アステカ帝国の後裔)の皇帝が、南アメリカへ侵略しに来たスペイン人を「神」だと勘違いして歓迎してしまうエピソードは、「あ~、これは確認不足なんだけど、勘違いするのもわかるな~」としみじみと。トルテカ地方では「ケツァルコアトル」という神がいて、いつの日か地上に君臨するときは「口ヒゲと白い肌」で現れると予言されていたのでした。そして、口ヒゲと白い肌のスペイン人たちがやってきた。これはもう、この予言がなされた時点で起こるべくして起こった失敗に思えます。

また、クレオパトラの失敗は、歴史の結末を知ってる私たちだから冷静に見れますが、渦中にいた彼らは、なにがどう転ぶかわからないギリギリの外交をしていたのでしょう。結果的に、彼女は恋に生き、二つの王朝を終わらせました。

一番最後の章は、2004年に起こったスマトラ沖地震の津波被害について。インド洋では100年くらいの周期で地震による津波被害があることを知っていながら、大きな準備をしていなかった各国の政府を批判します。しかも皮肉なことに、なんの対策もない地域では潮目や動物たちの異常に気づき非難した人が多かった一方で、津浪対策が行われていた地域ほど被害が大きかったのです。つまり、不十分な対策によって、逃げられるはずだった人々が災害に巻き込まれたのです。ウィーンにある包括的核実験禁止条約の事務局では、インド洋で地震が起こったを察知していましたが、クリスマス休暇中で誰もいませんでした。米軍基地は地震の情報を持っていましたが、誰に連絡すればよいのかわかりませんでした。

これらは、歴史の結果を我々は知っているから、あまりにもお粗末な失敗に眉をひそめてしまいます。しかし、その渦中にいた人々は、事態を飲み込めないまま行動していたでしょう。失敗を肯定しているのではなく、今現在の我々も「失敗と気づかずにやっている行動があるのでは?」と翻って考えるのがよさそうです。未来の人から見れば、愚かな失敗を今まさに犯しているのかも。

次に読みたいのは、コレ↓

本書『失敗だらけの人類史』と一緒に読みたくて気になっているのがこれ↓。

『世界をまどわせた地図 伝説と誤解が生んだ冒険の物語』

読書メーターでフォローしてる方が読んでらして、ずっと気になっている本です。『失敗だらけの人類史』と併せて読みたいとチェックしておりました♪ 期待!

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歴史の本

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『人は感情によって進化した』を読んだよ

この夏、2015年8月16日に横浜スタジアムにて、ゆずのライブへ足を運びました。前日の8月15、16日と二日間のライブで、私は運良く二日目のチケットを手に入れられたのです。

ライブの模様が両日ともCDになって発売されており、収録曲を参照していただくと、ファンの方なら分かってくださるかと思うのですが、ゆずがデビュー前から歌っていた古い曲や、CD未収録の曲も披露され、ライブへ来れてよかったと思いました。

中でも聞けて嬉しかったのは『心の音』という、ゆずのファーストアルバム『ゆず一家』に収録されている曲で、2004年7月11日、神戸ワールド記念ホールにて、体育館ツアー2004「夢の地図」で一度聞いた以来だったように記憶しています。このツアーの模様は限定でDVD化されています。
もう一曲『ジャニス』という、シングル『心のままに/くず星』のカップリング曲は発売当初から大好きだったのですが、この度始めてライブで聞けてとても嬉しかったです。
ライブの様子をCDで聞き直し、あの嬉しさがこみ上げる瞬間を再び思い出しました。

さて、そのライブ中の出来事です。
CDにも音が入っているのですが、ライブ途中から夕立が降り始め、どんどん雨脚は強くなり、とんでもない豪雨に見舞われました。横浜スタジアムは屋外の野球場ですから、レインコートや雨の準備もしていましたが全身ずぶ濡れでした。こんな大雨に合うのは生まれて初めてです。これまで経験したことのない雨量の雨を、しかも屋外で全身にもろに浴びてしまうという経験でした。
幸いなことに、風や雷はなく、ただ雨粒がぼたぼたと地面に落ちる夕立でしたから、ライブは滞り無く続行され、ライブの終わりにはすっかり良い天気で、全身ずぶ濡れでなにやらよく分からないテンションで横浜スタジアムを後にしました。

しかし、やはり自然現象が相手ですから、緊張したのも事実です。
突風が吹いたり雷が鳴るようなら、すみやかにこの場を立ち去るべきだと思いましたが、大勢の人が一箇所に集まっている場です。どのタイミングで席を離れるべきか、前もって移動を開始すべきなのか、指示を待つべきか。はたまた、一般のイベントでどこまで的確な避難指示がなされるのだろうか……とグルグルと考えあぐねていました。
暫く雨に打たれ雨脚はどんどん強くなりましたが、風も雷も心配がなさそうだと判断してからは、豪雨で霞むステージを楽しみました。

ジャングルや草原で生きた記憶、群れで生きた記憶

この、自分の中で湧き上がる不安や、周りと同じ行動を取ろうとする集団心理は、『人は感情によって進化した』によると、人の野性的な、人類の遠い昔の記憶だそうです。

突風や雷など嵐に見舞われると、恐怖を感じそこから逃げ出す個体が生きながらえ、恐怖しなかった個体は淘汰されてしまったから、その子孫である我々も風や嵐に恐怖する遺伝子が引き継がれています。
とても原始的で、野性的な気持ちですね。

次第に人類は群れを作り、社会を持つようになってからは、皆がそれぞれバラバラの行動を取ると、群れが維持できなくなってしまいます。自分勝手な振る舞いをする個体は淘汰され、リーダーの指示に従う協調性の高い個体の方が子孫を残しやすかったのでしょう。社会的な気持ちです。

本書では前者を「野生の心」、後者を「文明固有の心」と呼び分け、これら二つの感情が絡まり合って人の感情を生み出します。

種の保存ための心の動きと、私という個の心

私たちは文明を持ち、自然の脅威よりも社会的に生きることの方が重要になりました。
雨風に不安になる感情よりも、周りの様子を見て、みんなと同じ行動を取ろうとする心の方が、長く大きな目で見ると、人類にとっての生き残り手段なのかもしれません。

と言っても、不安なものは不安だし、怖いものは怖いのです。
現在の横浜スタジアムで雨に打たれた私の心の中でも、「野生の心」と「文明固有の心」がせめぎ合っていたようです。

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『人類史のなかの定住革命』を読んだよ

コンパクトな家財道具をどこへでも持って移動できるイメージをコピックマーカーで描いたイラスト

コンパクトな家財道具をどこへでも持って移動できるイメージをコピックマーカーで描いたイラスト

最近の私はずっと、部屋の片づけに取り組んでいます。
ノリノリで物を処分し掃除をしているときもあれば、前へ進めなくて悩んでしまうこともあります。

すでにかなりたくさんの物を手放し、ほんの半年前とは全く違う空間で日々を過ごしています。
物を手放すと、肩の荷まで下りたようで、気持ちの負担もとても減りました。
すでに、新たに手に取る物は、選び方の基準にも変化が起こっているように思います。

これまでは「高いか安いか」「得か損か」でしか物を選べませんでした。
今は「こんなのが身近にあったらいいなぁ」「これからこんな生活をしよう」とワクワクしながら選べるようになりました。

人間はもともとミニマリスト?

『人類史の中の定住革命』を読みました。
類人猿の中からヒトがどのように枝分かれし、今日の繁栄に至る過程で起こった「定住革命」について書かれています。

類人猿は一箇所に定住せず、群れで移動をしながら生きているそうです。
人類も同じように、次から次へと引っ越し続けていたんですね。

定住しないので、いつも食べ物のある場所へ移動します。
排泄物の処理も必要なく、その場所が汚れればよそへ移ります。
仲間が死んだり、病人が出ても、どんどん住み家を移してゆくことで衛生状態も確保できます。
自然災害が起こっても、移動すればいいのです。

現在でも定住せず、移動しながら生活をしている部族があるらしいのですが、彼らの家財道具はとてもコンパクトで、5分もあればすべての荷物を抱え、村ごと引っ越してしまえるそうなんです。
超ミニマリストですね。

片づけの悩みは人類が定住し始めたから?

ヒトは定住することにより、他の類人猿たちと違う道を歩み始めました。
定住に社会は大きく膨らみ、文明が生まれ、現在のヒトの活動範囲は地球の隅から隅まで広がりました。
しかし、もともとは移動しながら生きている種族です。
定住生活に慣れるまで、かなりの時間がかかったようで、現在でも定住することによるリスクや不便も抱えています。

そして、私がこんなにも持ち物に悩まされる原因も、定住生活によるものではないかと考えました。
定住せず、住み家を次々と変えてゆく生活では、常に警戒心や注意深さが必要です。
しかし、一箇所に定住をし、村を作り、社会が形成されると、外敵から身を守るコストがうんと減るので、警戒心や注意深さも軽減されます。
外敵から身を守ろうとする本能は、「好奇心」や「探究心」に変わりヒトが人間らしく変化してきたというのです。

家財道具をコンパクトにしたい!

私がこれまで抱えていた大量の家財道具は、自らの好奇心や探究心を満たしたいがために集めに集めた物たちでした。
実際には「物を所有する」だけで好奇心が満たされるわけでもないので、不要なものはどんどん手放してみようと思っています。

好奇心を満たしたい欲求と、移動生活による警戒心が同じものだとすれば、家財道具をコンパクトにまとめ、いつでも引っ越せるような状況を作ることでも、自分の欲求は満たされるのでしょうか?
興味がわきました。

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